Mustafa Özcan, 1968 yılında Mersin Öğretmen Okulundan mezun oldu. Dört yıl ilkokul öğretmenliği yaptı. 1975’te İstanbul Atatürk Eğitim Enstitüsü eğitim bölümünü bitirdi. Milli eğitim müdür yardımcılığı, öğretmen okulu ve eğitim enstitüsü öğretmenliği gibi görevlerde bulundu. 1982’de Ankara Üniversitesi Eğitim Bilimleri Fakültesi’nde doktoraya başladı ve aynı fakültede araştırma görevlisi oldu. 1988’de Amerika’ya gitti. 1992’de Amerika’da öğretim üyesi oldu ve 22 yıl eğitim fakültelerinde öğretim üyesi olarak çalıştı. Bilgi Çağında Öğretmen adlı kitabı 2011’de TED yayınlarından çıktı. Okulda Üniversite adlı kitabı Aralık 2013’te TÜSİAD tarafından yayınlandı. Bu kitap Türkiye’de öğretmen eğitimini yeniden yapılandırmak için bilime ve deneyime dayalı bir model sunmaktadır. Mayıs 2014’te MEF Üniversitesi Eğitim Fakültesi Dekanı olarak Türkiye’ye döndü. Uzmanlık alanları, “çok kültürlü toplumda eğitim,” “öğretmen eğitimi,” “yaparak-yaşayarak öğrenme projeleri,” “demokratik eğitim” ve “demokrasi için eğitim”dir.